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台积电建立的竞争力壁垒

返回列表 来源:霍尔开关 浏览: 发布日期:2022-07-04 14:42:37【
2021年全球霍尔元件 等芯片缺货,让几个关键产业如汽车产业经历了前所未有、几近封喉的断链危机,美国、欧洲和日本也大梦惊醒、豁然察觉到整个台湾积体电路制造业在全球半导体生态圈举足轻重、不可或缺的分量。基于这次供应链中缀的惨痛教训,这就驱使相关国家纷纷订定新的政策,意图恢复在地的半导体制造产能。
 
虽然台积电创办人张忠谋认为,这些努力所产生的晶圆厂其生产制造成本效益可能不及台厂,但地缘政治与国家安全的考量通常总是凌驾纯经济利益的计算,所以未来几年欧美日自建晶圆厂的趋向看来势在必行。
 
台积电在2021年全球芯片制造市场占有率约56%;尤有什者,在10纳米以下高阶制造市场占有率更高达63%!台积电对世界的重要性,Nvidia老板黄仁勋说的最传神:「随时走进世界上任何一个商业会议场合,其中必有一与会者身上带有台积电生产的产品,其普及性如水一般。」除了产能自主与在地化的考量外,欧美日韩对台积电如此独占鳌头的市场地位也极为不安,尤其针对最先进的制程,更是磨拳擦掌、势在必得。除了三星一再加码对前沿晶圆代工技术的投资,近日传出美日两国将联手开发2纳米制程,并期于2025年量产。
 
 
面对如此严峻的外部挑战,台积电建立了什么竞争力壁垒足以力退世界列敌?
 
基于外资持股比率长年高于70%,台积电可算是国际性的公司,但其先进制程研发部门几乎全部以台湾团队为主,这样的团队组成如何与美日欧精英研发部队相抗衡?高阶制程研发涉及设备的客制组装搭配与运作参数的调校优化,所需的研究基础设施极为昂贵,绝大部份的大学和研究机构都无法负担相关的投资。
 
加上半导体公司也不愿意开放其高端设备供外部研究人员使用,以致近十年来美国顶尖大学如MIT、Stanford、Berkeley的半导体研究团队,大多只能着墨于创新半导体元件架构的理论探索与分析,很难也很少投入前瞻制程细部工程的开发、设计与精进。易言之,因为高价研究设施设下的天险,短期内美日顶尖大学和研究机构很难在这次半导体极高端制程竞赛中参与或贡献太多,大大削弱了先进国家传统学术优势对其竞争力的加持。
 
再者,先进制程的研发牵涉材料、设备、软件控制、工序、检测、人员操作训练等多个维度,很难无中生有、一蹴可几,大多基于前一代制程为基础蓝图,沿着循序渐进、积小成大的脉络逐步成形。因此,台积电自10纳米制程以来所开发出来、领先同业的工艺技术,为其下世代制程的开发打下重要的基础,建立难得的不公平优势(unfair advantage)。
 
过去30年来,台积电以专业晶圆代工的定位服务成千上万芯片设计的专案,为了符合客户的芯片设计对晶圆制造各式各样的特殊考量、要求与限制,累积了深厚广泛的应用know-how,也练就了一身客制基本制程以达成客户需求的本事;譬如说,大功率电子电力线路的先进封装,CMOS影像感测器(CIS)的晶圆堆叠等。这种因势制宜客制能力无由速成,只能长期积累,然对其他以前非专业半导体代工公司而言,将需相对漫长的学习曲线始能竟其功。
 
除了制程精度与良率,芯片设计商还特重晶圆代工公司的可信赖度,因为前者将重大的公司机密及最终产品品质交付后者,如果两者在其他市场有商业性竞争,他们之间的信任与合作关系就很难长久维系。举例来说,苹果公司很不得已才会找三星代工因为两者在手机市场有竞争关系;同样的,Nvidia很不可能找英特尔代工因为两者在资料中心市场有竞争关系。因为台积电是专业晶圆代工公司,则毫无这方面的顾虑。
 
最后,除了以如中立的定位不偏不倚地为芯片设计商提供制造服务,台积电更进一步大幅简化许多芯片商设计流程中的步骤,如提供与目标制程匹配的标准线路元件库、加速后端电路布局布线、协助设计错误的诊断修复等,并深度投入极大化客户芯片设计的可制造性与良率。这种以客为尊的全方位制造服务态度,台积电的现有客户早已习以为常,但就锢于既有制造业务范围、非专业代工的晶圆厂而言,将对其内部工作文化,产生巨大的冲击与挑战。